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English

Exhibition Memory

Between the idea and the reality … Falls the Shadow

Jenni Lomax

Magazines are full of current stories, shows recently opened or just finished. Still infused with the writer’s visit, the articles are ‘news’. Catalogue takes here a different approach, experimenting with exhibition chronicles written years after the show, accounts necessarily shaped by the remembering process. Jenni Lomax, director of the Camden Arts Centre, selected for us two Hayward Gallery exhibitions: Pier+Ocean: Construction in the Art of the Seventies (1980) and Falls the Shadow (1986).

It seems to me that as time goes by and a greater number of memories need to be stored, the more conflated and compacted everything becomes. Chronology is abandoned as the process of recollection and retrieval becomes both more partial and more personal. There is, for example, no linearity or particular order to the many artworks my mind has recorded during visits to 15 or more Venice biennales, but while I would need to do some research to pinpoint a date, I can usually recall with clarity the physical location of the work and the feelings it evoked. For me, buildings and architecture are important vehicles for carrying memories of exhibitions. Within the spaces that I know most intimately, like the Whitechapel Gallery and Camden Arts Centre, I can project onto any section of wall or floor a mental slide show of every work that I have hung or seen there.

“For me, buildings and architecture are important vehicles for carrying memories of exhibitions.”

We have recently invited the artist Simon Starling to select a group show for Camden Arts Centre. His idea for the project is to work with the past programme and history of our building (designed as a public library by Starling’s maternal great uncle Arnold S Tayler in 1897), to pull traces of the past towards ideas for the future. His rummaging through our archives has strained my memory, certainly with artists and exhibitions that took place long before my time here. One question he had about the Argentine artist Leopoldo Maler brought to the front of my mind a series of influential exhibitions I had seen at the Hayward Gallery in the ‘80s. Simon asked me if I knew Maler and was he still alive. I knew nothing of his show at Camden in the early ‘70s but, I told him, 'his work was in the wonderful Falls the Shadow exhibition at the Hayward'. When I looked at my catalogue for this show there was no evidence of the dramatic, kinetic work I vividly ‘remembered’ seeing in the upper gallery of the Hayward.

I had in fact seen the work in Pier+Ocean: Construction in the Art of the Seventies, which was shown in 1980, six years before Falls the Shadow. What I do remember about both these shows (and the later Gravity & Grace) was how each individual work was allowed to be itself, while occupying its place in a way that seemed intrinsic to the gallery space and the curatorial thread. Pier+Ocean was selected by the artist Norman Dilworth and the curator Gerhard von Graevenitz and Falls the Shadow by Jon Thompson and Barry Barker (Jon Thompson also curated Gravity and Grace: The Changing Condition of Sculpture 1965-1975 in 1993). Piet Mondrian’s painting Pier+Ocean (1915) lent its title and formed the core of an exhibition which pulled aspects of contemporary British and American art towards Northern Europe, making connections that were both revealing and liberating. It was the first time that I felt, culturally, part of Europe.

“Thinking about these two exhibitions now, I realise that my stored memory of them still influences my aesthetic judgments and preferences.”

Barry Flanagan (I think) was the only artist to be in both shows. Other artists whose work I can place in Pier+Ocean were Richard Tuttle, Mary Martin, Wolfgang Laib, Robert Smithson, Richard Long and, of course, Leopoldo Maler. Falls the Shadow was entirely European, although Britain was separated in the sub-title, 'Recent British and European Art'. The artists whose work I remember (or maybe not?) from this show were Rebecca Horn, Avis Newman, Lothar Baumgarten, Lili Dujourie, Tony Carter, Hanne Darboven, Richard Deacon and Mario Merz.

Thinking about these two exhibitions now, I realise that my stored memory of them still influences my aesthetic judgments and preferences. It is also interesting how Simon Starling’s collection of Camden Arts Centre’s memories appear to chime with the spirit of Pier+Ocean and Falls the Shadow; his current list of artists, along with Leopoldo Mahler, includes Lothar Baumgarten, Tony Carter, Wolfgang Laib and Richard Tuttle.

Never The Same River (Possible Futures, Probable Pasts)
Curated by Simon Starling
26/11/2010 - 30/01/2011
Camden Arts Centre
www.camdenartscentre.org

IMAGE CREDITS

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Camden Arts Centre, Leopoldo Maler, 1 – 26 November, 1972
Copyright the artist

Photo credit Bryan Wharton

Courtesy and Camden Arts Centre

Français

L'exposition différée

Entre l'idée et la réalité ... l'ombre s'abat

Jenni Lomax

Les revues d'art rendent souvent compte d'expositions qui viennent d'ouvrir ou de s'achever. Le récit demeure d'actualité, encore imprégné de la récente visite de l'auteur. Catalogue a voulu tenter l'expérience inverse : une chronique d'exposition en différé qui, plusieurs années après, aurait subi les altérations de la mémoire. Que garde-t-on de l'expérience d'une exposition ? La directrice du Camden Arts Centre Jenni Lomax s'est livrée à l'exercice en choisissant deux expositions de la Hayward Gallery, Londres, Pier+Ocean : Construction In The Art Of The Seventies (1980) et Falls The Shadow (1986).

Plus le temps passe, plus le nombre de souvenirs augmente et plus les choses se mélangent. La mémoire est de plus en plus subjective, il devient difficile de replacer les événements dans le bon ordre. Je serais, par exemple, incapable de classer chronologiquement les œuvres qui m’ont marquée au cours de mes nombreuses visites à la Biennale de Venise. J'aurais sans doute besoin de faire quelques recherches pour retrouver les dates exactes. Par contre, je me souviens en général très bien de la place d’une œuvre dans l'espace et de ce que j'ai ressenti en la voyant. L’architecture d’un lieu est un repère très précieux pour me souvenir d'expositions passées. Dans les espaces que je connais très bien, comme la Whitechapel Gallery et le Camden Arts Centre, je peux projeter sur n'importe quel bout de mur ou de sol un diaporama d’œuvres que j'ai pu voir accrochées avant.

“L’architecture d’un lieu est un repère très précieux pour me souvenir d'expositions passées.”

Nous avons récemment invité l'artiste Simon Starling à monter une exposition de groupe au Camden Arts Centre. Il a choisi de travailler sur l'histoire du lieu et des expositions. Au départ, le Camden Arts Centre était une bibliothèque conçue en 1897 par le grand-oncle maternel de Starling, Arnold S.Tayler. Son projet a transformé les traces de notre passé en idées nouvelles pour notre avenir. Ses recherches dans nos archives ont mis ma mémoire à rude épreuve, d'autant qu'il est remonté bien avant que je ne commence à travailler ici. Ses recherches sur l'artiste argentin Leopoldo Maler ont ravivé le souvenir d'une série d'expositions que j’avais vues à la Hayward Gallery dans les années 1980. Simon m'a demandé si je connaissais Maler et s’il était encore vivant. J’ignorais totalement qu’il avait exposé au Camden Arts Centre au début des années 1970, mais je lui ai répondu : "J’ai vu son travail dans une superbe exposition à la Hayward Gallery, Falls The Shadow." Je suis allée consulter le catalogue d’exposition et je n’ai trouvé aucune trace de cette œuvre cinétique très spectaculaire que je me rappelais avoir vue au premier étage de la Hayward.

En fait, je l'avais vue dans l’exposition Pier+Ocean: Construction In The Art Of The Seventies (1980), six ans avant Falls the Shadow. Les œuvres de ces deux expositions (ainsi que plus tard dans Gravity & Grace) avaient chacune leur propre espace vital et existaient en harmonie totale avec l’espace d’exposition et le propos du commissaire. Pier+Ocean avait été organisé par l'artiste Norman Dilworth et le commissaire Gerhard von Graevenitz. Falls the Shadow était le fruit d'une collaboration entre Barry Barker et Jon Thompson (ce dernier a également organisé en 1993 l'exposition Gravity and Grace: The Changing Condition Of Sculpture 1965-1975). Pier+Ocean faisait directement référence au titre d’une peinture de Piet Mondrian. L’œuvre de 1915 formait le noyau dur de cette exposition qui reliait l'art contemporain britannique et américain à l’art contemporain du nord de l'Europe. Le résultat était très instructif et libérateur. Pour la première fois, je me suis vraiment sentie de culture européenne.

“Quand je repense à ces deux expositions, je réalise à quel point ces souvenirs influencent encore aujourd’hui mes goûts et mes jugements esthétiques.”

Barry Flanagan était, il me semble, le seul artiste présent dans les deux expositions. Je me souviens aussi dans Piers+Ocean du travail de Richard Tuttle, Mary Martin, Wolfgang Laib, Robert Smithson, Richard Long et bien sûr, Leopoldo Maler. Les artistes de Falls the Shadow étaient uniquement européens, même si le sous-titre de l’exposition "art contemporain anglais et européen" différenciait l’Europe de l’Angleterre. Il me semble aussi qu’il y avait des œuvres de Rebecca Horn, Avis Newman, Lothar Baumgarten, Lily Dujourie, Tony Carter, Hanne Darboven, Richard Deacon et Mario Merz.

Quand je repense à ces deux expositions, je réalise à quel point ces souvenirs influencent encore aujourd’hui mes goûts et mes jugements esthétiques. J’aime aussi beaucoup la façon dont Pier+Ocean et Falls the Shadow entrent en résonance avec la collection de souvenirs du Camden Arts Centre réunie par Simon Starling. À l'heure actuelle, sa liste d'artistes compte en plus de Leopoldo Maler, Lothar Baumgarten, Tony Carter, Wolfgang Laib et Richard Tuttle.

Never The Same River (Possible Futures, Probable Pasts)
Commissariat : Simon Starling
26/11/2010 - 30/01/2011
Camden Arts Centre
www.camdenartscentre.org

IMAGE CREDITS

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Falls the Shadow, 1986

Installation view
Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Hayward Gallery, Pier+Ocean, 1980

Installation view Courtesy the Hayward Gallery

Camden Arts Centre, Leopoldo Maler, 1 – 26 November, 1972
Copyright the artist

Photo credit Bryan Wharton

Courtesy and Camden Arts Centre

 
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