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English

Auto Italia

Finding Out by Experiment

Dean Kissick

Artist/curator Dean Kissick analyses the success of one of London’s most experimental artist-run spaces.

‘If you are not successful first do not be disappointed ... If one of your experiments does not work, find out why. Correct any fault you find, and try again.’1

Auto Italia is a forward-thinking, artist-run space in Peckham, a South East London neighbourhood with a flourishing artistic community. It was set up as a project space for discussing and supporting the practices of a growing peer group of artists, as well as for testing alternative concepts of exhibition-making. The gallery opened in an abandoned car showroom on Queens Road in spring 2007. After seven exhibitions, it was relocated to an old Volkswagen garage (currently awaiting demolition) on nearby Glengall Road, offered for free by the local Council. Run by artists Kate Cooper, Amanda Dennis and Rachel Pimm, Auto Italia works closely with a wide-ranging cast of collaborators and friends, and functions as a base for an open creative network reaching all over London and beyond.

ATRA-ACTOR

Auto Italia’s programme is as experimental as it is cross-disciplinary. The recent event Entrance & Underground: The Sequel (18 October 2009) was a night of unrehearsed actions that re-imagined the exhibition format as a theatrical disco installation. The night revolved around ATRA-ACTOR, a spectacular performance orchestrated by Italian artist/designer Nazareno Crea, in which a professional motocross rider performed stunts on a spotlit stage of polychromatic glitter, accompanied by deafening Berlin nosebleed techno and a professional soprano singer. Even the organisers were unsure of exactly what would occur.

A few months prior to this, artist Richard John Jones produced Proh-soh’pa-peer (8 August 2009), a self-constructing exhibition in two parts. He turned Auto Italia into a working television studio where he performed a live interview show and filmed a music video showcasing London’s transsexual punk scene. Audience members were co-opted as extras for the film, momentarily considered as participating subjects themselves. The resulting movie was quickly edited and soon afterwards exhibited in a specially created environment at the gallery SPACE in Hackney, temporarily bringing London’s East and South East art worlds together.

YES WAY

The most unusual exhibition of all was perhaps YES WAY (28-29 March 2009), a collaboration between Auto Italia and Upset the Rhythm, a music promoter/record label collective. The weekend event involved over 30 alternative bands performing in an environment of stages and artworks built by 14 resident artists. There was no separation between exhibition spaces and music spaces – everything was integrated together into an ever-changing series of sonic performances and artistic interventions. YES WAY was a pioneering attempt to investigate how the young create their own contexts for an alternative culture.

Auto Italia is closely involved with its local area, the residents as much as the art scene. Rachel Pimm’s exhibition The Open Home Show (27 September-11 October 2008) was a conversation-based research project that resulted in a public street party, The Glengall Ball, for which the gallery was transformed into a community show-home offering art, music and refreshments. However, Auto Italia’s horizons expand far beyond Peckham, beyond London to the whole world (and even the next: for the recent Better Place Portraiture, Darren Banks and Flora Whiteley used paranormal methodologies of bestial séance and automatic drawing to present pet portraits from beyond the grave). Auto Italia is not an isolated island in South East London, but rather a point in a network, a rising star in a far larger constellation of worldwide cultural production and experimentation.

Auto Italia
www.autoitaliasoutheast.org

1] Press release for Panda Malin-Head, Auto Italia, 21 June-5 July 2009.

IMAGE CREDITS

Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer flyer, August 8 2009

Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer (performance and mixed-media installation), August 8 2009, photo credit: Ben Thomas/Auto Italia

Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer (performance and mixed-media installation), August 8 2009, photo credit: Ben Thomas/Auto Italia

Auto Italia’s original location on Queens Road. Olivier Castel, A Good Host Is A Ghost (mixed-media installation), November 29-December 2 2007, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Auto Italia’s current location on Glengall Road. Olivier Castel, Katie Guggenheim & Justin Jaeckle, A History of Two Mountains/ One the Original/ Two a Copy/ Both Equally Heavy II (mixed-media installation), July 24-August 3 2008, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Nazareno Crea, ATRA-ACTOR (performance), October 18 2009, photo credit: Erol Gemma/Auto Italia

Nazareno Crea, ATRA-ACTOR poster, October 18 2009

Rachel Pimm, The Open Home Show (mixed-media installation), September 27-October 11 2008, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Auto Italia & Upset The Rhythm, Yes Way (music festival and mixed-media installation), March 28-29 2009, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Français

Auto Italia cherche et trouve

Dean Kissick

Auto Italia est l'un des artist-run space les plus novateurs de Londres. Dean Kissick, artiste et commissaire d'exposition, nous livre quelques clés pour comprendre le phénomène.

"Ne vous découragez pas si ça ne marche pas du premier coup... Si votre expérience échoue, cherchez pourquoi, corrigez ce qui ne va pas et retentez le coup".1

Expérimenter, tel est le mot d'ordre d'Auto Italia dont l'espace au cœur de Peckham, quartier du sud-est de Londres, bénéficie d'une communauté active de jeunes artistes. Le projet naît du désir de soutenir un groupe d'artistes émergents ayant pour ambition de concevoir de nouveaux modèles d'expositions. Au printemps 2007, la galerie ouvre dans un vieux showroom pour voitures sur Queens Road. Après sept expositions, elle déménage vers Glengall Road dans un vieux garage de Volkswagen (actuellement menacé de démolition) que les autorités locales lui cèdent gratuitement. Les artistes Kate Cooper, Amanda Dennis et Rachel Pimm forment le noyau dur d'Auto Italia et travaillent en étroite collaboration avec d'autres amis artistes. Peu à peu le réseau s'ouvre à Londres et au-delà, les idées fusent.

ATRA-ACTOR

La programmation d'Auto Italia prône de nouvelles expériences multi-disciplinaires. Dernièrement, la soirée événement Entrance & Underground : The Sequel (18 octobre 2009) s'est amusée à transformer l'espace d'exposition en un décor de théâtre disco. La soirée était placée sous le thème d'ATRA-ACTOR, une performance spectaculaire organisée par l'artiste et designer italien Nazareno Crea qui consistait en un enchaînement de cascades en moto-cross sur une scène inondée de lumière et recouverte de paillettes multicolores sur un fond sonore de techno berlinoise à vous rendre sourd, et d'un soprano professionnel. Même les organisateurs ne pouvaient prévoir de ce qui allait se passer.

Quelques mois auparavant (le 8 août 2009), l'artiste Richard John Jones avait organisé Proh-soh'pa-peer, une exposition-décor en deux parties qui transforme Auto Italia en studio de télévision. Jones y réalise une émission live et tourne un clip sur la scène punk transsexuelle londonienne. Les visiteurs servent de figurants pour le film, ce qui les rend temporairement "acteurs" du projet. Le film est monté immédiatement puis exposé au sein d'une installation spécifique à la galerie SPACE dans Hackney : les scènes artistiques de l'est et du sud-est londonien se rencontrent le temps du projet.

YES WAY

L'exposition la plus marquante d'Auto Italia est certainement YES WAY (28-29 mars 2009) qui marque leur collaboration avec le label de musique Upset the Rhythm. Pendant tout un week-end, plus de 30 groupes alternatifs ont joué dans un décor qui mélangeait salle de concert et salle d'exposition. Les scènes de musique se mêlaient aux œuvres de 14 artistes résidents dans un continuum de performances et d'interventions sonores. YES WAY a permis à de jeunes artistes de créer leur propre plate-forme d'expression en marge du réseau institutionnel londonien.

Auto Italia s'implique activement dans le contexte local de Peckham, non seulement avec les artistes mais aussi avec les habitants du quartier. À partir d'une série de conversations, l'exposition de Rachel Pimm The Open Home Show (27 septembre-11 octobre 2008) s'est transformée en une fête de rue ouverte à tous, The Glengall Ball. La galerie accueille la communauté locale en mettant à disposition musique, art et rafraîchissements. Les ambitions d'Auto Italia dépassent toutefois largement les frontières de Peckham, Londres et peut-être même notre planète: le récent projet Better Place Portraiture de Darren Banks et Flora Whiteley est une scéance de spiritisme dont le résultat est une série de dessins automatiques à l'effigie des animaux de l'autre monde. Auto Italia n'est pas un phénomène isolé au sud de Londres mais plutôt un point de rencontre au sein d'un large réseau qui ne cesse de grandir, une étoile montante parmi la vaste constellation de lieux alternatifs qui, aux quatre coins du globe, cherche et trouve.

Auto Italia
www.autoitaliasoutheast.org

1] Communiqué de presse de Panda Malin-Head, Auto Italia, 21 juin – 5 juillet 2009.

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Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer flyer, August 8 2009

Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer (performance and mixed-media installation), August 8 2009, photo credit: Ben Thomas/Auto Italia

Richard John Jones, Proh-Soh'Pa-Peer (performance and mixed-media installation), August 8 2009, photo credit: Ben Thomas/Auto Italia

Auto Italia’s original location on Queens Road. Olivier Castel, A Good Host Is A Ghost (mixed-media installation), November 29-December 2 2007, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Auto Italia’s current location on Glengall Road. Olivier Castel, Katie Guggenheim & Justin Jaeckle, A History of Two Mountains/ One the Original/ Two a Copy/ Both Equally Heavy II (mixed-media installation), July 24-August 3 2008, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Nazareno Crea, ATRA-ACTOR (performance), October 18 2009, photo credit: Erol Gemma/Auto Italia

Nazareno Crea, ATRA-ACTOR poster, October 18 2009

Rachel Pimm, The Open Home Show (mixed-media installation), September 27-October 11 2008, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

Auto Italia & Upset The Rhythm, Yes Way (music festival and mixed-media installation), March 28-29 2009, photo credit: Theo Cook/Auto Italia

 
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